20 August, 2020

Le Club Espresso Bar versorgt Montreals Radler mit Energie – Wo Fahrräder & Kaffee aufeinander treffen

Die kanadische Stadt Montreal ist eine der besten nordamerikanischen Städte für Radfahrer. Mit einem weitläufigen Netz von Radwegen und als Gastgeber zweier berühmter Profi-Radrennen ist es kein Wunder, dass die Straßen mit einer bunten Schar von Radlern und Radlerinnen gefüllt sind – selbst wenn die Temperaturen sinken und Schnee fällt. Hier wurde SmartHalo gegründet und ist dort auch heute noch zu Hause.

Mit diesem Leben auf zwei Rädern entsteht auch ein ganzes Ökosystem von Fahrradgeschäften, Bike-Sharing und jetzt auch… Fahrrad-Cafés.

Wir wollten herausfinden, wie und warum drei Geschäftsleute ihre Liebe zum Radsport in ein Geschäft verwandelten und die weltweit bekannte Le Club Espresso Bar gründeten.

 

3 MÄNNER GEHEN IN EIN CAFÉ…

Ob bei einer Gruppenfahrt vom Café aus oder bei einer ausverkauften Abendveranstaltung – es ist klar, dass alle drei Gründer vom Sport und der Gemeinschaft, die ihn umgibt, begeistert sind.

Laurent, einer der drei, war früher Organisator eines der größten Mountainbike-Events in der Region und hatte schon immer ein Zweirad in seiner Garage. Für Guillaume und Alex ist die Liebe zum Fahrrad noch frisch.

„Ich und Alex haben das Straßen- und Schotterradeln in den letzten fünf Jahren entdeckt“, sagt Guillaume. „Seitdem haben wir eine tiefe Verbundenheit und Leidenschaft für den Sport sowie für die Menschen und die Community drum herum entwickelt.“

Und dann gibt es natürlich noch die Verbindung zum Kaffee.

Guillaume zufolge ist Laurent von den drei Unternehmern der passionierteste Kaffeegenießer.

„[Durch ihn] haben wir diese Welt entdeckt, die ziemlich komplex ist und sich schnell entwickelt. Auf der einen Seite gibt es Kaffee als Handelsware, auf der anderen Seite aber auch Kaffee als… ein besonderes Produkt wie etwa Wein. Beim Wein kann man einen Grad an Komplexität im Geschmack und im Geruch erreichen – bei der Kaffeebohne ist es dasselbe.“

Aber diese drei sind nicht die einzigen, die eine Affinität sowohl zum Radfahren als auch zum Kaffee haben.

“In der Welt des Radsports hat die Kaffeekultur schon immer eine Präsenz gehabt. Entweder durch Teamsponsoren oder durch große Wettbewerbe. Es gibt eine lange Liste von Erbe, Einflüssen und Geschichten – es ist einfach toll, ein Teil davon zu sein.’’

 

DER X-FAKTOR

Die Le Club Espresso Bar, die sich in einer trendigen Gegend unweit des Stadtzentrums von Montreal befindet, öffnete vor knapp drei Jahren ihre Türen. Das Ziel? Das erste Fahrradcafé in Montreal zu sein.

„Wir ließen uns von ähnlichen Städten und Betrieben auf der ganzen Welt inspirieren, in denen es eine starke Fahrradgemeinschaft und Kaffeekultur gibt. New York, Girona, Vancouver und Nizza… also waren wir der Meinung, dass es hier in Montreal einen Platz für diese Art von Konzept gibt.“

Besonders wichtig für das Unternehmen und vielleicht auch ein Erfolgsfaktor war es jedoch, ein Gleichgewicht zwischen Radfahren und der Welt des Kaffees zu finden.

„Wir richten uns an Radfahrer, und wir wünschten uns einen Raum für Aktivitäten, um diese Gemeinschaft zu fördern. Andererseits sind wir aber auch ein klassisches Nachbarschaftscafé, das sich an Familien und alle [anderen] richtet, die in einer gemütlichen, ruhigen und einladenden Umgebung entspannen möchten. Das gibt uns den Luxus, unsere beiden Leidenschaften unter einem Dach zu feiern“.

 

DER RAUM


Kunden werden bedient, vor der Pandemie

Inspiriert vom skandinavischen Design ist Le Club ein heller und geräumiger Raum – modern, aber einladend.

„Wir arbeiten hart daran, bei der Schaffung des Raumes und bei den Themen, die wir darzustellen versuchen, so universell und zugänglich wie möglich zu sein“, sagt Guillaume.

Alex ist der Kopf hinter dem Raum und selbst ein Designer.

„Ein gutes Beispiel für das Gleichgewicht zwischen sauberer Ästhetik und Fahrradkultur wäre die Bar selbst. Wenn Sie genau hinsehen, werden Sie feststellen, dass die Farbe der Linien die gleiche ist, wie die, die man auf den Gleisen eines Velodroms vorfindet“, erklärt er.

„Die Linien finden sich auch in der Gestaltung unseres Logos und in unserem gesamten Produkt wieder. Wir sind der festen Überzeugung, dass der beste Aspekt des Radsports seine Gemeinschaft ist. Deshalb halten wir die Linien immer zusammen, wie Freunde, die Seite an Seite fahren. Dies ist ein zentraler Bestandteil der Idee der Inklusivität, die wir anstreben.

Von außen betrachtet kann das Radfahren ziemlich einschüchternd wirken, und wir hoffen, dies zu ändern, indem wir einen Ort schaffen, an dem jeder das Gefühl hat, dazuzugehören, unabhängig von seinem Niveau oder seinen Interessen.“

 

HOME SWEET HOME

Obwohl die Hälfte des Jahres Winter ist, ist Montreal eine blühende Fahrradstadt. Während Minusgrade viele andere nordamerikanische Radfahrer abschrecken mögen, glaubt Guillaume, dass die Montrealer gelernt haben, sich anzupassen und die wärmeren Monate zu nutzen.

„Wenn es um das Radfahren geht, haben wir zwar sechs Monate Winter, aber auch sechs Monate Sommer, in denen die Menschen draußen unterwegs sind und es gab schon immer eine wunderbare Gemeinschaft. Die Menschen finden ständig neue Möglichkeiten, das ganze Jahr über Fahrrad zu fahren. Zum Beispiel durch kreatives Indoor-Training oder das Organisieren von Wohltätigkeitsveranstaltungen für gute Zwecke. Das inspiriert uns immer wieder.“


Radfahrer entspannen im Cafe, vor der Pandemie.

Montreals einzigartiger europäischer Einfluss ist teilweise auch für die lebendige Fahrrad-Community verantwortlich.

„Ich glaube, es gibt eine nette Kultur in der Stadt, eine Inklusivität. Es gibt auch einen europäischen Touch, der einzigartig für die Provinz ist, der eine Ausgewogenheit von Leben und Wohlbefinden mit sich bringt, die nur wenige Städte auf der Welt zu bieten scheinen.“

 

EIN VOLLGEPACKTER KALENDER

Im Mittelpunkt der Mission von Le Club steht das Wachstum und die Unterstützung der Radsport-Community, und das zeigt sich am deutlichsten bei den Veranstaltungen. Im Frühjahr startet vom Café aus ein umfangreicher Kalender von Gruppenfahrten, mit Radfahrern aller Könnensstufen — manchmal mit bis zu 80 Fahrern.

Das hat einen Dominoeffekt, wie Guillaume erklärt:

„Manchmal ist es kalt oder dunkel, [oder] es ist superfrüh… aber so zusammen zu leiden, ist ein gutes Gefühl. Und danach trinken Sie einen Kaffee im Le Club, bevor alle zur Arbeit gehen. Viele Menschen nehmen an diesen Fahrten teil, nachdem sie sich ein neues Fahrrad gekauft haben, und sie werden schnell richtig leidenschaftlich.“


Gäste im Le Club, vor der Pandemie

„Wir sehen, wie diese Menschen mit ihren eigenen Gruppen von Freunden zurückkommen, einen Kaffee trinken und unsere Gemeinschaft mit ihnen teilen. Es gibt also eine Art exponentiellen Effekt. Sie sind Botschafter nicht nur für das Café, sondern auch für den Sport.“

Aber es ist nicht nur das Fahrtenprogramm. In dem einzigartigen Raum finden auch Feiern und Vorträge statt, bei denen Sport und Kultur miteinander verschmelzen und den Leidenschaften und Interessen der Menschen Rechnung getragen wird, wenn es draußen kalt und ungemütlich wird.


Eine Veranstaltung im Le Club, vor der Pandemie

„Den ganzen Winter über veranstalten wir Abende, an denen Menschen eine Geschichte über ein Erlebnis in Verbindung mit Radfahren oder Kaffee erzählen [können].

So haben wir zum Beispiel einen Abend einen Vortrag organisiert, bei dem drei Redner von einem gemeinsamen Bikepacking-Abenteuer erzählten, und sie alle hatten kleine Kaffeemomente in ihren Geschichten.

Die Menschen sind da. Die Geschichten sind toll. Es war ein Abend mit reichlich Bier, kleinen Happen einem Haufen Leute, die kamen, um sich diese Geschichten aus der ganzen Welt anzuhören.

Es ist kostenlos. Sie sind willkommen. Hören Sie sich diese Geschichten an und trinken Sie etwas. Diese Abende gehören zu dem Besten, was wir tun.“

 

Erfahren Sie mehr über Le Club auf ihrer Website und in den sozialen Medien – @leclubespressobar
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