De Kickstarter à votre guidon

Réinventer la roue

SmartHalo est née en 2014 d’un désir de réinventer la technologie cycliste. En tant qu’adeptes du vélo, nous savons que les bicyclettes peuvent résoudre plusieurs de nos défis modernes mais nous étions frustrés par les technologies disponibles : des produits souvent obsolètes ou trop complexes. Nous étions convaincus qu’une solution tout-en-un serait le complément parfait au vélo du futur.

Autour d’une idée

Après avoir passé une année à brainstormer et à définir notre vision du produit, il est devenu évident que notre produit devrait respecter la pureté du vélo; nous ne voulions pas d’un autre écran LCD monochrome qui vous inonde de métriques. L’interface lumineuse circulaire était née. Avec elle, nous pouvons communiquer des information simples mais complètes qui vous permettent de vous concentrer sur la route.

La naissance de SmartHalo

Ce petit cercle vous guide et protège ses propriétaires en plus de rendre vos balades plus amusantes. C’est votre compagnon, votre ange-gardien… qui est plutôt malin. Il s’appellera SmartHalo. Afin de partager notre création au monde entier et recueillir des commentaires constructifs, nous avons bâti un prototype puis filmé une vidéo qui met en scène notre bébé. Nous avons ensuite lancé le tout sur la plateforme de socio-financement Kickstarter… Nous ignorions à quel point les prochains jours allaient changer notre vie.

Du rêve à la réalité

Nous avons récolté plus d’un million de dollars canadiens en 30 jours et avons connu un succès immédiat. Nos journaux, magazines et blogues préférés ont parlé de nous dans le monde entier. Encourageant, certes… Mais il fallait maintenant comprendre comment lancer une production de masse. Ce fut un défi intimidant. Nous avons embauché des experts de chaque discipline: l’équipe prenait forme. Après avoir résolu chaque énigme de ce complexe casse-tête qu’est la manufacture, nous avons livré SmartHalo à tous nos backers dans 72 pays.

Être reconnus par des gourous du design

Pour que SmartHalo parvienne au plus grand nombre de guidons possible, nous avons cherché des revendeurs. C’est à ce moment que nous avons reçu un e-mail inattendu: il provenait de Apple, qui voulait SmartHalo dans leurs boutiques. Inutile de dire qu’en tant que designers de produits, nous étions en extase. Avec leur aide, nous avons réussi à vendre plusieurs milliers d’unités à travers le monde. Nos clients adorent SmartHalo, en plus de nous aider à continuellement améliorer le produit grâce à leurs commentaires et critiques constructives.

La prochaine étape

Après avoir livré notre premier produit, nous regardons vers le futur. Nous avons beaucoup appris et voulons continuer de nous améliorer. En nous basant sur l’expérience partagée par nos utilisateurs, nous avons lancé une deuxième campagne Kickstarter. Les leçons retenues ont porté leurs fruits : nous avons levé 1,7M$ pour SmartHalo 2! Bien que concevoir des produits fasse partie de notre ADN, nous voulons en faire davantage: nous voulons intégrer des pratiques liées au développement durable et social à notre travail. Toute l’équipe vous remercie de vous joindre à nous dans cette aventure.

Faire du vélo, c’est sain, économique et bon pour l’environnement. Nous voulons faciliter et encourager le réflexe de prendre son vélo pour se déplacer.

Gabriel Alberola

CDO, Cofondateur & Cycliste urbain