03 septembre, 2020

Le dernier sprint : échantillons de pré-production

Bonjour backers,

Nous y sommes presque! Juste avant de lancer la production de masse, nous voulions vous montrer la première unité de pré-production. Il s’agit d’un appareil qui ressemble à celui que vous recevrez. Nous voulions aussi partager avec vous une mise à jour sur la production et un calendrier d’expédition prévisionnel.

 

Unité finale de pré-production

Enfin! Une première unité de production.

Cette unité est est conçue avec les mêmes composantes et des méthodes pratiquement identiques à celles que nous utiliserons à l’usine. Pour information: la finition de l’écran n’est pas définitive – l’écran sera moins profond une fois que nous lancerons la production de masse.

Place aux photos des composantes. 

La texture et les finitions sont maintenant adéquates. Seuls quelques ajustements mineurs de la surface supérieure seront effectués. Nous avons choisi un noir profond pour la coloration du boîtier afin que l’appareil s’intègre à tout type de vélo et de guidon.

Comme pour tout projet incluant du hardware, certains compromis ont dû être faits au fur et à mesure du cheminement de l’étape du prototype à l’unité de production. Pour maximiser la visibilité de l’écran en plein soleil, nous avons dû revoir l’intégration 100% homogène.

Qu’est-ce que ça signifie au juste? C’est lorsque vous ne pouvez pas faire la distinction entre l’écran et le masque noir extérieur. Comme notre appareil sera souvent utilisé en plein jour, nous avons un peu réduit la teinte foncée de la lentille supérieure, ce qui rend visibles les bordures de l’écran PeekDisplay. Nous avons fait le choix de donner la priorité ici à la fonction plutôt qu’à l’aspect cosmétique.

Nous avons maintenant un réflecteur chromé pour la lumière avant qui diffuse la lumière de manière très efficace. Combiné à une LED (DEL) plus puissante que la version originale, on obtient une lumière avant plus brillante. 

Voici SmartHalo 2 sur un support Quarter Lock. Avec l’adaptateur fourni, vous pourrez utiliser votre appareil sur n’importe quel support Quarter Lock. Ceci est vraiment utile lorsque vous voulez utiliser SmartHalo sur votre vélo de route (…vous avez plus d’un vélo, n’est-ce pas?). Les supports Quarter Lock ne sont pas inclus avec SmartHalo 2, mais nous en vendrons bientôt dans notre boutique en ligne.

Voici le dessous de l’appareil, le support antivol et la clé HaloKey. La languette en caoutchouc protège le port USB afin que l’eau ne puisse pas y entrer et que vous puissiez laisser SmartHalo à l’extérieur même par temps pluvieux. Pour déverrouiller votre appareil, il vous suffira d’insérer votre clé sous votre SmartHalo 2 et de le faire pivoter. Contrairement à SmartHalo 1, vous n’avez pas besoin de votre clé pour remettre SmartHalo 2 sur votre guidon. Le mécanisme est également plus robuste et plus fiable qu’auparavant.

 

Certains détails de conception sont invisibles à l’œil nu : par exemple, pour nous assurer que l’appareil résiste aux infiltrations d’eau, un scellant est injecté dans chaque jonction à l’aide d’une machine CNC. 

 

Calendrier de production et d’expédition

Nous sommes actuellement en train de valider cette unité finale. Cela signifie que nous vérifions autant l’intégrité mécanique que l’apparence et la prise en main de l’appareil. Si tout est conforme aux spécifications – et pour le moment, cela semble plutôt bon – nous produirons la première série de 500 unités, la première étape de la production de masse.

Dans cette première série, nous allons tester chacun de nos processus pour nous assurer qu’ils fonctionnent à grande échelle. Nous voulons assembler des unités de manière rentable tout en nous assurant qu’elles répondent à nos normes (certes élevées). Cela implique de tester individuellement chaque SmartHalo 2 qui sort de l’usine. Pour cela, nous avons conçu des machines dédiées aux tests individuels. Des ajustements sont attendus dans cette phase, c’est pourquoi il faut généralement quelques allers-retours pour bien faire les choses (surtout à distance – nous ne pouvons toujours pas nous rendre en Chine).

Une fois ces ajustements effectués, la prochaine phase de production de masse sera lancée. Nous visons 5 000 unités par semaine au cours de la dernière quinzaine de septembre. Nous produirons 20 000 unités au total! Cela signifie que les premières unités devraient commencer à sortir de l’usine au cours des derniers jours de septembre et se diriger progressivement vers vous.

À noter: nous dépendons de la disponibilité des entreprises de logistique pour la livraison. Comme vous le savez sûrement, il y a moins d’avions en circulation qu’avant la pandémie. Cela signifie que les transporteurs opèrent à capacité réduite et que les produits en provenance de Chine peuvent prendre plus de temps avant d’être embarqués dans un avion. Nous espérons toujours pouvoir passer rapidement à travers cette dernière étape. Nous vous informerons au fur et à mesure que nous recevons plus d’informations à ce sujet. Avec les ralentissements de livraison mondiaux, cela signifie que vous devriez commencer à recevoir des unités en octobre.

 

Sondage de livraison

La date d’expédition se rapprochant de plus en plus, nous finalisons le sondage de livraison via la plateforme Backerkit. Il vous permettra de donner vos informations de livraison. Vous aurez aussi la possibilité de commander davantage d’appareils à prix réduit, ainsi que des accessoires.

– L’équipe de SmartHalo <3

Mise à jour – 4 septembre 2020

À propos de l’intégration homogène de l’écran

Nous avons bien pris en compte vos retours sur le rendu de l’écran tel que montré dans la mise à jour de production. Nous avons à coeur de créer un produit que vous apprécierez, c’est notre priorité. 

Nous avons reçus de nouvelles informations de la part de l’équipe de production à l’usine qui, nous l’espérons, vont vous rassurer (ça a été le cas pour nous). Nous avons aussi eu l’opportunité d’effectuer des ajustements qui changent la donne.

Tout d’abord, nous aurions dû préciser que sur cette série de prototypes, l’écran OLED n’est pas collé à la lentille supérieures avec un adhésif transparent (appelé « OCA Bonding »). De fait, il n’est pas aligné avec la lentille supérieure, ce qui crée un contraste et un effet de profondeur visuellement accentués. Réduire l’écart atténue également la pâleur de l’OLED, car aucune lumière ne peut rebondir sur les surfaces séparant l’OLED et l’objectif. Ceci sera corrigé en production: l’affichage plus contrasté.

Le deuxième défi est de trouver un équilibre entre la visibilité pendant la journée et la fluidité de l’affichage. Pour SmartHalo 1, ce n’était pas un problème car nous n’avions pas besoin d’une lentille claire pour révéler un PeekDisplay – nous pouvions avoir une teinte floue homogène sur toute la surface supérieure. Pour SmartHalo 2, nous devons avoir une surface floue pour les LED (sinon vous obtenez des points chauds qui n’ont pas l’air super), une surface transparente pour le PeekDisplay et un effet teinté pour obtenir une intégration homogène des composantes. Les premiers prototypes réunissaient ces propriétés, mais la visibilité pendant la journée était trop faible. Nous avons passé les derniers mois à atteindre cet équilibre délicat.

On peut soutenir qu’avec ces derniers échantillons, nous n’avons pas trouvé le bon équilibre. En guise de solution, nous ajouterons quelques pourcentages de fumée pour nous rapprocher de la teinte précédente que nous avions, sans sacrifier autant la visibilité à la lumière du jour que nos verres les plus sombres. Combiné avec le collage OCA, cela se traduira par un appareil d’apparence plus propre qui est encore suffisamment visible pendant la journée. Comme référence, nous utilisons des compteurs de vélo: lors de nos tests, notre appareil n’était que légèrement moins lumineux.

Ces dernier échantillons n’atteignait pas encore tout à fait cet équilibre. La solution est d’ajouter quelques pourcents de teinte fumée pour se rapprocher de la teinte que nous avions précédemment, sans sacrifier la visibilité en journée. Combiné avec le OCA bonding, le résultat devrait vraiment améliorer la lecture de l’écran de jour. Comme référence, nous utilisons des ordinateurs de vélo: lors de nos tests, notre appareil n’était que légèrement moins lumineux.

Nous publierons une nouvelle mise à jour dès que nous recevrons de nouveaux échantillons avec les modifications que nous venons de détailler. Veuillez noter que ces modifications ne devraient pas affecter l’échéancier. Encore une fois, merci pour vos commentaires et pour votre patience.

Curieux à propos de la collection SmartHalo?