18 février, 2020

Nouvelles de production: un 360 du projet!

Chers backers et communauté SmartHalo, 

Dans cette mise à jour nous vous parlerons de l’impact potentiel du coronavirus sur les délais de production et partagerons les progrès réalisés avec les tests Alpha, le développement du hardware et du firmware.

L’impact du coronavirus sur les échéanciers de production

Alors que le coronavirus continue de se propager, certains parmi vous nous ont demandé s’il y aurait un impact sur la production. Nous sommes en contact étroit avec chacun de nos fournisseurs, mais il est évident qu’il existe un degré d’incertitude quant aux délais que cette épidémie peut entraîner. De toute évidence, notre première préoccupation est que chacun de nos partenaires soit en bonne santé en ces temps difficiles, mais nous comprenons également que vous souhaitiez savoir si cela affectera la livraison. Voici ce que nous savons: 

  • Le nouvel an chinois a été prolongé d’une à deux semaines, dans certains cas, ce qui signifie que nos partenaires de production sont restés fermés pendant une plus longue période
  • Le transport en Chine est compliqué en ce moment + les vols à destination et en provenance de la Chine sont limités pour de nombreuses compagnies aériennes, ce qui affecte notre chaîne d’approvisionnement
  • Certaines villes et certains quartiers sont mis en quarantaine, ce qui complexifie les transports de certains employés à leur travail. 
  • Les usines rouvrent cette semaine mais avec moins de personnel ce qui ralentit indéniablement la production

Par chance, nous avons pu conserver une bonne communication avec nos différents fournisseurs. Malgré ça, il est très difficile de fournir de nouveaux échéanciers définitifs pour le moment. De notre côté, nous sommes prêts, mais nous devons attendre que chaque partenaire de production le soit également. Les fournisseurs se remettent lentement au travail, mais il est difficile de dire quand l’usinage fonctionnera de nouveau à plein régime. Comme d’autres grandes sociétés en tech qui annoncent actuellement des délais, nous devrions également nous attendre à un calendrier révisé. Plutôt que de vous fournir une date provisoire maintenant que nous ne pouvons pas garantir, nous vous communiquerons d’autres mises à jour au fur et à mesure que la situation évolue. Merci pour votre compréhension et votre patience!

L’équipe SmartHalo en test alpha hivernal.

Les avancées des tests alpha, hardware et firmware

Les tests alpha – la première phase de tests – sont toujours en cours et nous ont déjà permis d’identifier des points à améliorer avec le firmware. Voici un aperçu des progrès que nous avons réalisés jusqu’à présent:

Tests Alpha

  • Nous avons atteint une équivalence des fonctionnalités avec SmartHalo 1 : chaque fonctionnalité qui utilise le halo circulaire (comme la navigation, l’alarme, la mise en forme et les notifications) fonctionne comme prévu et a été minutieusement testée sur la route, ce qui signifie que le PeakDisplay va maintenant avoir toute notre attention.
  • Nous avons remarqué que le haut-parleur de l’alarme n’était pas aussi fort que notre SmartHalo 1. Après plusieurs tentatives, nous avons découvert que la façon dont les composants internes étaient arrangés dans l’appareil créait une pression sur la membrane du haut-parleur, ce qui altérait les sons. Ce problème est désormais résolu, car nous avons réorganisé l’emplacement des composants internes. Pour info: ce haut-parleur est également utilisé pour donner des indications sonores dans la navigation ou pour les notifications d’appel et de message.
  • Nous sommes vraiiiiiment satisfaits avec le phare avant. Nous passons du temps actuellement à peaufiner le réflecteur avec des experts en optique. Cela va permettre d’obtenir une meilleure répartition de la lumière et à fournir un éclairage plus puissant au sol. Soit dit en passant, si vous possédez SmartHalo 1, vous allez être enchantés de la lumière de la version 2, c’est le jour et la nuit! 😉

Un comparaison côte à côte de la version 1 et de la version 2. Non seulement la version 2 est plus puissante, mais la diffusion de la lumière est aussi plus équilibrée.

Hardware

  • Nous avons reçu les premières versions de chaque composant du boîtier et de la base antivol. Ce sont des pièces en plastique sortant des vrais moules de production mais qui n’ont pas encore les textures et les couleurs finales. Cela nous permet de valider la façon dont tout s’emboîte mécaniquement, chaque ajustement apporte son lot d’améliorations.
  • Nous peaufinons la quatrième version de notre PCB (cartes à circuits imprimés). À chaque fois nous améliorons des points essentiels: placement des puces et des connecteurs, gestion de l’alimentation, placement des trous de vis.
  • La lentille supérieure est finalisée. Cet élément a quatre rôles: elle diffuse les 24 LED RVB du halo et cache les points chauds des LED, elle permet à l’écran OLED du PeekDisplay d’afficher des informations, elle compile tous ces éléments pour un rendu noir brillant et protège le haut de l’appareil. Plus facile à dire qu’à faire, mais nous l’avons fait.

Pas mal, non?

  • Nous effectuons des tests mécaniques sur le boîtier et la base antivol. Il s’agit essentiellement pour nous de tenter de briser ou de voler SmartHalo de toutes les manières possibles. Cela a donné lieu à de nombreuses améliorations sous le capot et nous sommes vraiment satisfaits de la solidité de l’appareil. Viennent ensuite les tests de contrainte de température, les tests de sable / saleté et les tests d’étanchéité.
  • Les échantillons presque finaux de notre HaloKey sont arrivés! Votre clé personnelle va vous permettre de facilement décrocher votre appareil de sa base. Elles sont plus fines et plus robustes que les clés de SmartHalo 1 car désormais en zinc. Comme vous pouvez le voir, il reste à affiner la finition et les textures.

La HaloKey™: pour détacher le SmartHalo de sa base. Le matériau et les finitions ne sont pas finaux.

Firmware

  • Comme mentionné dans la dernière mise à jour, l’adaptation du PeekDisplay pour tous les cas d’utilisation possibles est le plus gros projet qui nous reste et celui qui va principalement nous occuper jusqu’au lancement. En ce moment, nous étudions comment afficher dynamiquement les visuels et les polices.
  • Nous mettons en place des stratégies d’économie d’énergie pour gagner des heures en autonomie de batterie. C’est un processus laborieux et minutieux: chaque semaine, nous comptons de petites victoires. Cela consiste principalement à désactiver les puces lorsqu’elles ne sont pas utilisées et à optimiser leur utilisation sans que l’utilisateur ne s’en aperçoive. N’oubliez pas: il n’y a pas de bouton marche / arrêt sur SmartHalo, il s’active lorsque vous vous approchez avec votre téléphone, l’application ouverte et Bluetooth activé. Lorsque vous vous éloignez, l’alarme s’active discrètement. Cela semble fonctionner comme par magie: c’est en réalité le résultat de milliers de lignes de code et de remue-méninges. Nous visons avoir un appareil qui dure des dizaines d’heures, (bien sûr, l’autonomie varie en fonction des fonctionnalités que vous utilisez le plus).
  • Nous avons terminé ce que nous appelons le « Golden Firmware ». Il s’agit de la version du système d’exploitation de l’appareil qui est « flashée » sur les appareils en production et qui sera sur votre SmartHalo 2 lorsque vous la recevrez. C’est une version embryonnaire qui a des fonctionnalités très basiques car son objectif principal est d’être mise à jour: comme il y a un temps entre le début de la production et le moment où vous recevez votre appareil, cela nous donne un temps de développement. En pratique, cela signifie que lorsque vous recevrez votre appareil, vous serez invité à le mettre à jour avec toutes les fonctionnalités sur lesquelles nous avons travaillées après le début de la production. Cela devrait vous prendre environ une dizaine de minutes et ne se produira qu’une seule fois: les futures mises à jour du système d’exploitation seront beaucoup plus rapides.

Application Mobile

  • Avec cet emploi du temps bien chargé, nous avons choisi de différer un peu le travail sur nos applications iOS et Android. Une fois que nous aurons fini de stabiliser le système d’exploitation et de finaliser le matériel, nous continuerons avec la version mise à jour de notre app que vous voyez sur la page Kickstarter. Elle vise à simplifier l’interface utilisateur (UI), vous permet de personnaliser encore plus votre appareil et aura juste l’air plus cool. Elle sera lancée plus tard au cours de l’été, ce qui signifie qu’à la réception du SmartHalo, vous aurez encore la version 1 de l’application pendant quelques mois de plus. Mais ne vous inquiétez pas, l’expérience est très fonctionnelle!

 

Ouf! On espère qu’en lisant ceci, vous aurez une meilleure idée de tout le travail nécessaire à la création des appareils de tech que nous aimons tous. Même s’il s’agit de notre deuxième itération, nous apprenons encore et toujours, ce qui est évidemment très stimulant pour une équipe de créateurs. Il nous fait toujours plaisir de répondre à vos questions du mieux que nous pouvons, alors n’hésitez pas à les poser dans les commentaires au cas où un des points ci-dessus éveille votre curiosité.

L’équipe de SmartHalo <3

PS: comme mentionné dans les updates précédentes, le sondage de livraison sera envoyé quelques semaines avant l’envoi.

Curieux à propos de la collection SmartHalo?